Châu Giang

Bratislava, thủ đô của đất nước Slovakia nhỏ xinh, là một điểm dừng chân vô cùng đáng nhớ trong chuyến du lịch khám phá bốn nước Đông Âu gồm Séc, Hungary, Áo và Slovakia của tôi. Tuy không phải là một điểm đến du lịch nổi tiếng và thường bị nhầm lẫn với Cộng hòa Slovenia nằm ở Nam Âu, nhưng Slovakia cùng thủ đô của nó lại sở hữu những nét duyên dáng và những câu chuyện lịch sử thú vị mà không phải quốc gia nào cũng có được.

Bratislava thơ mộng trong ánh hoàng hôn

Điểm độc đáo đầu tiên mà đất nước này sở hữu nằm chính ở vị trí địa lý của thủ đô Bratislava. Khác với hầu hết các thủ đô thường nằm sâu trong lãnh thổ hoặc giáp biển, Bratislava nằm ở rìa biên giới và là thủ đô duy nhất giáp với tận hai quốc gia là Áo và Hungary. Bên cạnh đó, số lượng tòa lâu đài tráng lệ và cổ kính ở đất nước bé nhỏ này cũng khiến tôi phải bất ngờ. Với dân số chỉ khoảng 5 triệu dân và diện tích hơn 49.000km², nhưng Slovakia có đến hơn 600 tòa lâu đài, bao gồm cả những khuôn viên tư nhân. Chỉ có vỏn vẹn hai ngày để khám phá Bratislava, nhưng tôi đã ghé thăm hai lâu đài nổi tiếng, nơi in đậm các dấu ấn lịch sử hùng tráng của đất nước xinh đẹp này.

LÂU ĐÀI LỊCH SỬ BRATISLAVA

Tọa lạc trên một ngọn đồi nên thơ với khung cảnh bên dưới là những ngôi nhà sắc màu, cây cầu UFO trứ danh và dòng sông Danube chảy trôi êm đềm, lâu đài Bratislava là một điểm nhấn tuyệt vời của thành phố ấn tượng này. Tòa lâu đài có vị trí đắc địa ở giữa thủ đô nhỏ xinh, đứng từ xa du khách cũng có thể nhìn thấy hình dáng hiên ngang của nó với những bức tường vuông vức trắng toát và bốn ngọn tháp khổng lồ với phần mái màu cam thu hút ánh nhìn.

Bratislava nổi tiếng với hơn 600 tòa lâu đài cổ kính

Được xây dựng từ cả ngàn năm trước, nơi đây từng là thành trì canh gác, nơi làm việc của các vị vua và cũng là nơi dùng để cất giữ vương miện hoàng gia cùng các tài sản quý báu. Hiện nay, tòa lâu đài đã được phục dựng và trở thành bảo tàng quốc gia. Tôi và những người bạn đồng hành đã dành nhiều thời gian tham quan bên trong để ngắm nhìn những tác phẩm tranh, ảnh, điêu khắc nghệ thuật để đời, cũng như những cổ vật minh chứng cho bề dày lịch sử hào hùng của đất nước đã từng là một phần của đế chế Áo – Hung hùng mạnh này.

LÂU ĐÀI CỔ KÍNH DEVIN

Ngày tiếp theo, chúng tôi bắt một chuyến xe rời khỏi trung tâm thành phố để đến thăm Devin, một lâu đài cổ bậc nhất tại Slovakia. Khi tới đây, tôi khá ngạc nhiên vì khác với lâu đài Bratislava, Devin đã gần như bị phá hủy hoàn toàn, chỉ còn lại những tàn tích là các bức tường đá nối liền với nhau trên một vách đá sừng sững. Dù không còn nguyên vẹn nhưng Devin không hề làm tôi thất vọng, trái lại, tôi còn hứng thú hơn với những gì còn lại của nó, bởi từng phần bị mất đi ấy là những mảnh ghép của quá khứ thú vị và giàu ý nghĩa.

Những bức tường đá còn sót lại của Devin cổ kính

Được xây dựng từ thế kỷ thứ 5 trước Công nguyên, di tích này từng là một thành trì của đế chế Moravia, một quốc gia cổ đại của vùng Trung Âu. Sau đó, nó tiếp tục phục vụ cho đế quốc Áo – Hung như một pháo đài kiên cố, và cuối cùng đã bị phá hủy bởi cuộc tấn công của quân đội Pháp vào khoảng năm 1809. Đứng từ trên thành nhìn xuống, thu vào tầm mắt là khung cảnh ngoạn mục của dòng sông Danube thơ mộng, nơi giao thoa của biên giới ba nước Áo, Hungary và Slovakia. Trong nắng chiều tà ngả vàng, sông Danube ánh lên như dải kim tuyến uốn lượn giữa những rừng cây xanh mướt, tạo nên một bức tranh thiên nhiên đẹp dịu dàng và ngây ngất lòng người.

KHU PHỐ CỔ NHỎ XINH TẠI BRATISLAVA

Ngoài những lâu đài lịch sử cổ kính, Bratislava còn có nhiều điểm thu hút du khách, một trong số đó chính là khu phố cổ bình yên nằm giữa lòng thành phố. Những ngôi nhà ở đây được xây dựng san sát nhau theo lối thiết kế mang phong cách Phục Hưng nhiều màu sắc cùng các ô cửa sổ đều chằn chặn, làm nên vẻ đẹp cổ tích của thị trấn. Quanh thành phố là những tác phẩm điêu khắc bằng đồng với kích cỡ tương đương người thật trong nhiều tư thế khác nhau. Khi dạo bước quanh Bratislava, tôi bắt gặp anh thợ có cái tên Cumil đang chui lên từ miệng cống với gương mặt rất vui vẻ, hay một anh bạn khác đang chống tay vào sau băng ghế ở vệ đường như đang chờ để được chụp ảnh cùng khách du lịch.

Khu phố cổ sầm uất với những ngôi nhà san sát mang phong cách Phục Hưng

Sau khi chụp ảnh cùng những người bạn mới, nhóm chúng tôi ghé vào một quán ăn gần quảng trường trung tâm, nhỏ nhắn và khá ấm cúng với các món ăn truyền thống đầy hấp dẫn của Slovakia. In đậm trong tâm trí tôi nhất chắc chắn sẽ là món “bryndzové halušky” – “khoai tây với phô mai cừu và thịt xông khói” cùng món “kapustnica” – “súp bắp cải”. Ẩm thực Slovakia có hương vị rất vừa miệng với vị chua thanh làm món ăn không bị ngấy, và cách pha trộn nguyên liệu ấn tượng khiến trải nghiệm vị giác của tôi thực sự được mở mang.

Quyết định ghé thăm thủ đô Bratislava của Slovakia đối với tôi là một cái duyên không ngờ tới. Ban đầu, tôi và những người bạn của mình chỉ định khám phá ba nước Đông Âu là Séc, Hungary và Áo. Tuy nhiên, trên hành trình rong ruổi của mình, chúng tôi nhận ra Slovakia nằm ngay giữa ba điểm đến, nên sẽ là một thiếu sót nếu bỏ qua vùng đất này. Đối với chúng tôi, đó là quyết định không thể sáng suốt hơn bởi Bratislava đã “đối đãi” tôi bằng những ký ức thật tuyệt vời về một thành phố nhỏ bé nhưng tràn ngập sự nồng hậu của người dân, cảnh quan xinh đẹp với vô vàn điều lý thú và độc đáo.